zespół mocnych, twardych elementów, które nadają kształt ciału, jest rusztowaniem i miejscem przyczepu mięśni, ochrania niektóre części ciała. U bezkręgowców występuje szkielet zewnętrzny w postaci chitynowego lub wapiennego pancerza czy muszli. Często jest miejscem przyczepu mięśni - stawonogi, mięczaki - lub nadaje kształt ciału i je ochrania - gąbki, koralowce. U kręgowców występuje szkielet wewnętrzny zbudowany z tkanki chrzęstnej i kostnej. Nadaje ciału kształt, stanowi miejsce przyczepu mięśni i ochrania narządy wewnętrzne. Układ szkieletowy składa się z części osiowej: czaszki, kręgosłupa i klatki piersiowej, oraz szkieletu obręczy (pasów) i kończyn.

Schemat szkieletu kręgowca lądowego (główne części szkieletu)