proces oparty na immunizacji mający na celu wytworzenie w organizmie przeciwciał zwalczających podany (wszczepiony) antygen. Wstrzyknięcie szczepionki (antygeny typowe dla danego patogenu, który jednak jest zabity lub osłabiony) wywołuje pierwotną odpowiedź immunologiczną. W szczepionym organizmie pojawiają się przeciwciała i tzw. komórki pamięci (limfocyty), które w chwili ponownego kontaktu z tym samym antygenem stymulują układ odpornościowy do szybkiego wytwarzania dużych ilości przeciwciał i rozwijania reakcji odpornościowej przeciw określonemu antygenowi.