organizmy odżywiające się cudzożywnie. Nie potrafią wyprodukować materii organicznej z nieorganicznej i muszą ją pobierać ze środowiska. Do heterotrofów należy większość bakterii, grzyby, zwierzęta i nieliczne rośliny. Ze względu na źródła pokarmu wyróżniamy: holozoiki (roślinożercy, mięsożercy, wszystkożercy), pasożyty, saprobionty i symbionty.